Esittelyssä digikustantamo SAGA Egmont

SAGA Egmont -digikustantamo on uusimpia tulokkaita Suomen kustantamokentällä. Nuoresta iästään huolimatta SAGA on ehtinyt kasvaa jo Suomen toiseksi suurimmaksi kustantamoksi julkaistujen e- ja äänikirjojen määrässä mitattuna. Kysyimme SAGAn ohjelmapäälliköltä Kirsi Laitilalta, mistä koko homma sai alkunsa.

– Vuonna 2014 Tanskan arvostetuimpiin kustantamoihin kuuluva Lindhart og Ringhof perusti pelkästään digitaalisiin formaatteihin keskittyvän osaston. Siitä kasvoi tytärkustantamo SAGA Egmont, ja nykyään julkaisemme kirjallisuutta yli 30 kielellä.

Egmont-mediataloon kuuluva SAGA onkin tällä hetkellä Pohjoismaiden suurin digikustantamo. – Meidät omistaa loppupeleissä Egmont-säätiö, joka ohjaa mediatalon tuottoja lasten ja nuorten kasvatusta ja koulutusta tukeviin hankkeisiin. Se on omiaan tekemään työstämme SAGAlla vieläkin merkityksellisempää, Laitila sanoo.

SAGA on toiminut Suomessa vuodesta 2018 ja on sinä aikana ehtinyt julkaista 2600 e-kirjaa ja 1600 äänikirjaa. Lukumäärään mahtuu lähes kaikkia genrejä klassikoista rikoskirjallisuuteen ja lastenkirjoihin. Alkuvuosina SAGA on keskittynyt paljon backlist-kirjoihin.

– Useimpien printtikirjojen elinikä on lyhyt, ja niihin voi olla vaikeaa päästä käsiksi painoksen loputtua. Julkaisemalla tällaisia kirjoja uudestaan e- ja äänikirjoina voimme antaa kirjoille uuden elämän ja uusia lukijoita, kertoo Laitila ja mainitsee esimerkkinä Kaisa Ikolan Hullu luokka -sarjan. 90-luvun rakastettu nuortenkirjasarja on ollut SAGAn kuunnelluimpia äänikirjoja, ja uusi sukupolvi on päässyt nauttimaan koheltavan koululuokan seikkailuista.

SAGA tekee yhteistyötä myös muiden kustantamoiden kanssa.  Vuoden 2021 uusiin äänikirjoihin kuuluu muun muassa Myllylahden uutuuskirjoja.

Jatkossa SAGAlta on luvassa entistä enemmän omaa kirjallisuutta. – Olemme kansainvälinen kustantamo ja meillä on monia huippukirjailijoita, joita haluamme tuoda lukijoiden tietoisuuteen. Meiltä onkin luvassa entistä enemmän tuoretta käännöskirjallisuutta.

Miten e- ja äänikirjoihin keskittyvä kustantamo näkee kirjan digitaalisen tulevaisuuden? – Valoisana, Laitila vastaa. – Printtikirja ei ole tietenkään katomassa mihinkään, mutta digitaaliset kirjaformaatit monipuolistavat kirjallisuuden kuluttamista. Pitkällä tähtäimellä uskomme kirjallisuuden tiukan rajanvedon liudentuvan ja esimerkiksi äänikirjojen sekoittuvan osittain podcastien ja muiden sisältöformaattien kanssa.

Kesäluettavaksi Laitila suosittelee Milka Hakkaraisen esikoisdekkaria Ei verta rantaa rakkaampaa, joka kuvaa erikoista rikosaaltoa ruotsinsuomalaisten kyläyhteisössä. – Jos kaipaa kevyempää lukemista, ovat Liisa Tammion chick lit-romaanit loistavia hyvän mielen kirjoja laiturinnokkaan, Laitila vinkkaa.