E-bokens dag – en dag att fira!

Idag den 18 september firar vi den internationella e-bokens dag – samtidigt passar vi på att fira att det är 20 år sedan som Elib/Axiell Media grundades – för det är nu 20 år sedan den allra första svenska e-boken producerades för kommersiell försäljning, det blev Paradiset av Liza Marklund och pionjärer bakom företagen Adlibris, Piratförlaget och Natur & Kultur lade tillsammans grunden och skapade företaget Elib*. Den 26 november 2000 såldes den första svenska e-boken, bara 8 månader efter att världens första kommersiella e-bok, Stephen King’s Riding the Bullet, släppts på internet.

Man kan tro att e-böcker är ett relativt nytt påfund, men elektroniska böcker som koncept har en ganska lång historia bakom sig och redan på 1930-talet drömde författaren Bob Brown om en ”enkel bärbar elektronisk bokmaskin som kunde låta läsare justera typsnitt, storlek och undvika paper cuts”. 1949 skapade läraren Ángela Ruiz Robles den första mekaniska föregångaren till e-böcker, inspiration till sin innovativa uppfinning fann hon efter att hon sett sina elever idogt släpa tunga böcker fram och tillbaka till och från skolan varje dag – och 1971 skapade Michael Hart, grundaren av Project Gutenberg, den första elektroniska boken som vi känner till den idag – och resten är historia.

Hela två decennier har gått sedan den första svenska e-boken kom till och Elib startade – som den första svenska digitala bokdistributören. Till en början fanns bara ett 50-tal böcker i katalogen till försäljning, bland författarna fanns bland annat Henning Mankell, Sjöwall/Wahlöö, Ernst Brunner och Kerstin Thorvall –  idag har vi närmare 100 000 e-böcker och når hela världen, där den svenska e-boken har blivit en del av ett internationellt ekosystem av digitala böcker.

Även svenska bibliotek är pionjärer och var tidigt ute med e-böcker. Redan 2001 började Nacka stadsbibliotek och Stockholms stadsbibliotek låna ut e-böcker med hjälp av Elib och man lade då grunden för e-boksdistribution på bibliotek och dagens fina samarbete som vi idag har med biblioteken – tätt därefter anslöt sig även Kalmar bibliotek och snart var hela biblioteks-Sverige intresserade av e-böcker.

rocket läsare

”Stenplattan” Rocket eBook – en av de första läsplattorna, lanserad 1998

 

På den här tiden distribuerades e-böcker i PDF-format, Mobi och Microsoft Reader – och läsplattorna var både tunga och bökiga att ha göra med, men 2007 började det hända grejer igen. Bland annat utvecklade och lanserade International Digital Publishing Forum (IDPF) det oberoende standardformatet för e-böcker: EPUB – ett format som påminner väldigt mycket om hur en hemsida är strukturerad och som nu öppnade upp för större möjligheter till anpassad läsning och teknisk utveckling. Simultant kom även den första generationen av iPhone-telefonen och Amazon lanserade läsplattan Kindle som sålde slut på bara ett par timmar. På hemmaplan fortsatte utvecklingen, e-boken växte och försäljningen började ta fart. 2010 börjar de första förlagen ge ut e-böcker som standard, samma år lanserar även Apple den första iPad:en och vi börjar se att utlåning av e-böcker kommer igång på allvar på biblioteken.

Det har hänt mycket på bara två decennier och tanken kan kännas svindlande när man funderar på hur det kommer se ut om ytterligare två decennier – hur kommer e-boken fortsätta utvecklas, hur kommer människor läsa, lyssna och interagera med böcker i framtiden? Det skojas lite om att framtidens människor kommer att kunna ladda ner böcker direkt till sitt medvetande och interagera med boken i någon slags virtuell verklighet och på bara ett par sekunder lagrat och läst en hel bok. Det låter onekligen lite spännande, och med tanke på den snabba tekniska utvecklingen, vem vet? Men en sak är i alla fall säker: precis som i början av historien kommer vi fortsätta vara med och utveckla den digitala läsningen, distribution och infrastrukturen – tillsammans med förlag, återförsäljare, bibliotek och läsare.

*Sedan 2015 heter vi Axiell Media, läs mer om oss här